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朝日新聞デジタル
  1.  人間の脳の働きは不思議なもので、まだ、すべての働きを脳のどの部分が担っているか、わかっているわけではありません。精神科医でもの忘れ外来の診療所を運営している松本一生さんは、臨床現場(診療の場)で、どういう症状がどういった認知症によって出やすいかを診たうえで、いくつかの検査と組み合わせて診断をしています。松本さんが見た事例をもとに解説します。

     今回は15年ほど前に九州のある地域の「家族会」から相談を受けて会うようになったアルツハイマー型認知症の男性の話をします。

     彼が診断を受けたのは私と出会う4年前でした。大学病院の外来を受診した当時、彼は中学の美術教師を辞めた直後でした。県下でも有数の進学校であったため、当時の一般的な感覚からすると「認知症になったのに教師を続けてよいものか」と彼も家族も悩んだそうです。後に私が「決断が早すぎた!」と思うほどあっさりと学校に相談することもなく、退職していました。

    闘病に前向きな夫婦

     彼の名前は米内山健一(よないやま けんいち:仮名)。診断時は52歳でした。根っからの熱血漢で、「私は認知症と診断されたけれど、自分の力で治す」と公言してはばかりませんでした。教師はやめても自分の専門分野である絵は描き続けるとも言っていました。

     その彼を支える妻は、それまで専業主婦であったのですが、彼の退職をきっかけに医療機関の受付に勤めることにしました。二人は結婚して20年、お互い2度目の結婚で子どもはなく、これからの闘病には不安を感じましたが、それでも前向きに明るく病気と接しようとする姿が印象的な夫婦でした。家族会からの紹介で、ときどき夫婦の相談を受けることになった私も、その後、10年の付き合いの中でずいぶんとたくさんの勇気をもらったと感じています。

    ある日の夕食で……

     ある冬の夕食時、帰宅がいつもより遅くなった妻が急いで自宅に戻った時、彼はいつものようにキャンバスに向かって絵を描いていました。病気と向きあうには「気晴らし」が必要で、そのために彼が絵を描いていたと思う人がいるかもしれません。

     いえいえ、彼がキャンバスに向かうのは、自分にできるあらゆることを駆使して、アルツハイマー型認知症を食い止め、少しでも進行しないようにするための、命を削る努力の結果でした。それゆえ、妻も「絵を描くことで認知症の症状の進行を食い止めたい」と私に言っていました。

     油絵が専門の彼でしたが「いつもリビングで描けるように」と絵の具を油彩からアクリル絵の具に変えていました。アクリル絵の具は油絵の具の強烈な油のにおいが全くないため、リビングや隣接する食卓付近で描けます。書き具合に慣れるまでには時間がかかりましたが、それでも彼は努力してアクリル絵の具のタッチをマスターしました。

     「どんな具合?」と気軽に声をかけて夫が描いている花瓶とコップの静物画を見た妻は息をのみました。目の前のキャンバスには取っ手が全くないマグカップと、後ろの風景が途切れたような、まるでナイフで切り取ったような静物画が描かれていました。

    風景の一部が認識できない

     それから半年ほどして家族会の全国集会があり、それを機に私の診療所へ検査、診察のために夫婦が訪ねてきました。その結果わかったのは、彼の脳は、見えているはずの風景を一部で認識していないのだということでした。視空間の認識ができないのです。そのことを二人に伝えました。すると彼は「私は見えていると思った部分だけを描いているのですね。それなら今の私を主張した絵が描けますね」と発言し、私は彼の前向きな発言と、そのように言い切った彼の勇気を忘れることはありません。

     その後の彼は「それでも自分に何ができるか」を模索しながら認知症と向きあいました。しかし病気は進行していき、ある日曜日の午後、妻から電話がかかってきました。

     「先生、ついに健ちゃんが私に『あなたは誰?』と今朝、食堂で言いました。先生が言っていたアルツハイマー型認知症の症状ですよね。とてもショックで自分一人では抱えきれず、つい、日曜なのに先生に電話してしまいました」と電話の向こうで彼女は泣いていました。

    はじめまして、あなたの妻です

     しかし私がこの夫婦の言葉を今でも人生の支えにしているのは、その後に妻から聞かされたひと言があるからです。「あなたは誰?」と聞かれた妻は夫に「初めまして。わたしはあなたの妻です。これからの人生を、今日が最初の日として、(顔がわからなくても)夫婦としてやっていきましょう」と言ったそうです。それに対して彼も「あなたがわからなくなった、こんな僕とでももう一度夫婦になってくれますか」と泣きながら応じたそうです。

     私は妻の介護をして7年目を迎え、医者として患者さんや家族を守っているつもりですが、自分の人生にこれと同じことが起きたら対応できないでしょう。しかしこのような状況でも、彼らはその後10年、彼が亡くなるまで「夫婦として2度目の人生」を生ききりました。

     「そのような状況になっても人生を捨てない人がいる」、彼らの思いを受け継ぎながら、今日も認知症の診療は続きます。

        ◇

     次回は「一晩中、眠れない人のケア」について書きます。

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  2.  宮崎市中心部の大淀川下流域で、7月ごろから、自然下では県内に生息しないチョウザメが釣れる怪現象が続いている。県が把握しただけでも、ざっと100匹。本紙記者も9月中旬に3匹釣り上げた。どこから来たのか、生態系への影響はないのか――。

     日暮れどきの午後6時半、宮崎市役所裏の大淀川河川敷で竿(さお)を出した。チョウザメがいると聞いてはいたが、真の狙いはウナギ。どちらも夜行性だ。地元のコイ釣り名人から「川の真ん中は浅瀬。手前は深いからウナギがいると思うよ」との助言を受けていたので、遠投せずに10メートルほど先に仕掛けを投げ込んだ。

     仕掛けはウナギ針12号、ハリス4号。鉛15号の誘導式だ。釣具店の店員から教わった。ついでに青虫も買った。待つこと数十分。クーラーボックスに立てかけた釣り竿がズズッ、ズズッと左にそれていく。「来たかも」。釣り好きの同僚から「早合わせは禁物」と聞いていた。ここは我慢のしどころ。数秒後、いきなり竿が倒れ込んだ。

     「今だ」。竿をぐいっと持ち上げ、夜空に高く掲げた。グッグッとした感触が手に伝わる。掛かった。右へ左へ激しく動き回り、竿がしなる。「大物かも」。ウナギにしては引きが強い。最初は暴れたが、次第に重量を感じるだけになり、スーッと岸に寄ってきた。

     キャップライトに照らされたのはウナギには似ても似つかない魚だった。体長は60センチくらい。白い目をしたこわもての面構えにおじけづく。これがチョウザメか。すくう網がなく、糸を握って岸まで引き寄せた。左手に軍手をはめ、チョウザメをつかむ。護岸に引き上げ、見慣れない魚体に見入った。長い鼻、ゆがんだ胸びれ、チョウの形をしたうろこ……。

     翌日も挑戦したら、またしてもチョウザメが顔を見せた。この川にどれだけいるのだろう。ウナギが釣れないのは腕のせいなのか。同じ場所でウナギを釣ったと誇らしげに語る同僚は「運ですよ、運」。遊漁船の船頭が釣れないときに言うセリフと同じだった。

    養殖場から逃げた? 県「違う」(二宮俊彦)

     大淀川のチョウザメはシベリア…

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  3.  ワクチンに対する人々の信頼度は、世界の中で日本は最も低いレベルにある――。こんな結果を英ロンドン大学の研究プロジェクトがまとめ、英医学誌ランセットに発表した。

     2015~19年に149の国・地域で約28万人を調査したデータを使用。ワクチンについて①安全だと思うか②有効だと思うか③子どもに重要だと思うかの3問への回答を分析した。回答は「強くそう思う」「強くそう思わない」「どちらでもない」の三つに分類した。国・地域によって調査の時期や頻度などが異なるため、統計学的な処理を加えて適正に比較できるようにした。

     15年末時点で①の質問に「強くそう思う」と回答した人の割合は8・92%、②の質問に「強くそう思う」と回答した人の割合は14・71%で、いずれもワースト3位。①は同2位フランス(8・85%)、最下位モンゴル(8・05%)で、②は同2位モンゴル(13・04%)、最下位モロッコ(10・28%)だった。③の質問に「強くそう思う」と答えた人の割合は日本では41・76%でワースト12位だった。3問ともに「どちらでもない」と答える人の割合が他国に比べて多かった。アルゼンチンが3問すべてでトップ3位以内で、ワクチンへの信頼度が高い傾向がみられた。

     また、③の質問について15年と19年を比べたときに、「強くそう思わない」と答えた人の割合が、日本では統計学的に意味のあるレベルで増えていた。

     研究プロジェクトは、日本について「ワクチンへの信頼が世界で最も低い国のひとつ」と指摘。子宮頸(けい)がんの原因となるヒトパピローマウイルス(HPV)のワクチンで接種後に長期的な痛みなどを訴える人が出たため、国が積極的な勧奨を中止していることなどを要因としてあげている。風疹の流行とあわせ、日本の保健当局が「解決すべき課題」としている。

     ワクチン接種を拒否したりため…

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